Trop de nerfs comme cause possible de la fibromyalgie

Par Adrienne Dellwo

Si vous vivez avec la fibromyalgie , vous êtes probablement familier avec certaines des frustrations. Non seulement vous souffrez partout sans raison apparente, mais il semble que personne ne sache pourquoi cela se produit. Et jusqu’à ce que nous connaissions vraiment la cause des symptômes, il est difficile de trouver des traitements efficaces. Cela dit, une étude réalisée en 2013 pourrait indiquer une cause majeure de la douleur généralisée et des autres symptômes caractéristiques de la fibromyalgie.

Fibromyalgie et causes possibles

La fibromyalgie est une maladie générant une douleur généralisée et touchant environ 6 millions de personnes aux États-Unis. À l’heure actuelle, les médecins doivent déterminer les signes et symptômes des antécédents et de l’examen physique pour poser le diagnostic . Cette maladie est souvent mal comprise et la frustration de vivre avec une maladie pour laquelle il n’existe pas de test diagnostique définitif laisse de nombreuses personnes atteintes de fibromyalgie se sentir seules et être interrogées par ceux qui ne comprennent pas. Les recherches sur les causes possibles de la fibromyalgieont également été frustrantes et, sans cause connue, il n’existe pas de test de diagnostic ni de traitement conçus pour en modifier la cause.

Trop de nerfs?

Après avoir envisagé des possibilités allant de la substance P aux hormones, les chercheurs ont été perplexes sur les mécanismes précis à la base des symptômes de la fibromyalgie. Mais maintenant, ils disent que les personnes atteintes de fibromyalgie peuvent avoir beaucoup de nerfs extrasensoriels à une partie particulière du système circulatoire. Ces «nerfs supplémentaires» pourraient provoquer une douleur et une sensibilité élevées, nuire au contrôle du flux sanguin et empêcher le corps de réguler sa température interne.

Shunts Arteriole-Venule et pourquoi ils sont importants

Voici une petite leçon d’anatomie pour vous aider à comprendre cette conclusion. Dans votre système circulatoire , vous avez plusieurs types de vaisseaux sanguins. Le sang quitte le côté gauche du cœur dans les grandes artères. Celles-ci se ramifient en petites artères, puis en artérioles. Les artérioles deviennent de plus en plus petites, tout comme les branches des arbres deviennent de plus en plus petites et se terminent par des capillaires , le plus petit des vaisseaux sanguins à travers lesquels s’effectue l’échange d’oxygène et de nutriments. À la sortie des capillaires, le sang circule dans les veinules, puis dans les veines de plus en plus grandes, pour finalement revenir au côté droit du cœur.

Les deux types de vaisseaux sanguins que nous examinons dans cette théorie sont les artérioles et les veinules. Parfois, en fonction des modifications du débit sanguin requis dans une région particulière du corps, le sang contourne les capillaires et se déplace directement des artérioles aux veinules. Pensez à la plomberie pour un moment. Les artérioles et les veinules sont de tailles différentes, et elles ont besoin de vannes pour les connecter. Ces valves sont appelées shunts artériole-veinule (AVS).

Les shunts de veinules artérielles contrôlent si votre sang reste dans les gros vaisseaux ou s’écoule dans des vaisseaux plus petits appelés capillaires. C’est ainsi que votre corps contrôle la chaleur, qui est déplacée autour de votre corps par le sang. Les AVS sont ouverts et fermés par des nerfs spécialisés, qui détectent le flux sanguin ainsi que la douleur et la température. (Vous pouvez le constater vous-même en notant comment votre corps devient rose quand vous avez chaud et pâlit quand vous avez froid.)

Dans cette étude, les scientifiques ont découvert que les participants atteints de fibromyalgie avaient un tas de nerfs supplémentaires qui se dirigeaient vers l’AVS. Plus de nerfs signifie plus d’apport sensoriel, et par conséquent une réaction extrême aux sensations telles que la douleur et la chaleur.

Qu’est-ce que ça veut dire?

Il existe donc des nerfs supplémentaires qui réagissent de manière excessive à la douleur et à la chaleur et ces nerfs contrôlent les shunts artériole-veinule, mais qu’est-ce que cela signifie? Lors de recherches sur une maladie telle que la fibromyalgie, nous pouvons constater des changements structurels dans le corps, mais comment cela change-t-il? Et comment ce changement de fonction pourrait-il causer les symptômes que nous éprouvons?

Nerf Extra signifie Extra “Thermostats internes”

Dans cette étude, les chercheurs ont examiné les nerfs et les vaisseaux sanguins dans la main. Nous ne savons toujours pas si ces nerfs supplémentaires recouvrent tout notre corps, mais s’ils le sont, cela peut aider à expliquer pourquoi les personnes atteintes de fibromyalgie ont mal partout. Cela pourrait aussi expliquer pourquoi nos thermostats internes sont partout .

Problèmes de flux sanguin

En plus des problèmes de thermostat, il y a les problèmes de circulation sanguine. Le sang transporte l’oxygène et les nutriments vers les muscles, mais si le corps a du mal à rediriger le flux sanguin en réponse à l’effort, les muscles deviennent privés et donc affaiblis. L’acide lactique s’accumule et provoque cette sensation de brûlure avec laquelle vous êtes probablement trop familier.

De plus, avez-vous déjà ressenti cette sensation douloureuse d’épingles et d’aiguilles lorsqu’un pied ou une main s’endort? Elle est causée par un flux sanguin insuffisant dans une région du corps (appelée ischémie), et certains médecins pensent depuis longtemps que cette ischémie est responsable de certaines douleurs liées à la fibromyalgie .

(Vous voudrez peut-être également examiner la relation entre la sérotonine et le débit sanguin dans la fibromyalgie pour une autre théorie sur les raisons possibles d’un problème de débit sanguin.)

Comment cette découverte pourrait conduire à un test de diagnostic ou à des traitements

La fibromyalgie est actuellement un diagnostic clinique, ce qui signifie qu’aucune analyse de sang ou étude radiologique ne peut être réalisée pour confirmer ou exclure le diagnostic. Au lieu de cela, la fibromyalgie est souvent un diagnostic d’exclusion basé sur une histoire minutieuse, un examen physique et l’élimination des conditions pour lesquelles nous avons des tests de diagnostic.

Les chercheurs de cette étude estiment que, cette constatation étant une pathologie évidente, elle pourrait conduire à des tests de diagnostic. En outre, puisqu’une anomalie a été constatée, la recherche de moyens pour modifier cette anomalie pourrait conduire à de futures options de traitement. Tout cela semble prometteur, mais il en va de même pour beaucoup d’autres études. Le temps nous le dira.

Limites possibles de cette étude

Il faut garder à l’esprit cette étude: elle a été financée par deux sociétés produisant les médicaments pour le traitement de la fibromyalgie, Cymbalta (duloxétine) et Savella (milnacipran.). Un communiqué de presse sur les résultats indique que l’excès nerveux pourrait expliquer le fonctionnement de ces deux médicaments; ils pourraient aider à moduler les nerfs extrasensoriels. Cette constatation soulève un certain scepticisme quant aux nouvelles thérapies, car les sociétés pharmaceutiques n’ont généralement pas l’habitude de rechercher de nouvelles drogues lorsqu’elles peuvent augmenter les ventes de celles déjà sur le marché.

En outre, il s’agissait d’une petite étude avec seulement 24 femmes. Nous avons besoin de beaucoup plus de recherche avant de pouvoir dire, sans aucun doute, que c’est ce qui se passe dans notre corps. C’est une théorie intéressante qui mérite d’être étudiée en permanence, mais que d’autres chercheurs poursuivront avec espoir afin de réduire les craintes de partialité.

Ligne de fond

La théorie selon laquelle les symptômes de la fibromyalgie peuvent être liés à un excès de nerfs et à des shunts AV entraînant une douleur et un dérèglement de la température est intéressante. Si cette théorie était fondée, cela permettrait non seulement de développer un test de diagnostic de la fibromyalgie, mais également de concevoir des traitements ciblant cette anomalie. Comme il a été mentionné, l’étude dont il est question ici est très petite et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer s’il vaut la peine de poursuivre.

Pour les personnes qui vivent avec la frustration d’une maladie qui est non seulement douloureuse mais qui ne dispose pas d’un test diagnostique concluant, cette théorie pourrait peut-être réduire une partie de la stigmatisation et de l’isolement qui caractérisent le fait de vivre avec une maladie chronique mal comprise.

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