Preuve de lésions nerveuses chez environ la moitié des patients fibromyalgiques

Résumé: Environ la moitié d’un petit groupe de patients atteints de fibromyalgie – un syndrome commun provoquant des douleurs chroniques et d’autres symptômes – s’est avéré léser les fibres nerveuses de la peau et présenter d’autres signes d’une maladie appelée polyneuropathie à petites fibres (SFPN). Contrairement à la fibromyalgie, le SFPN a une pathologie évidente et est connu pour être causé par des conditions médicales spécifiques, dont certaines peuvent être traitées et parfois guéries.

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Environ la moitié d’un petit groupe de patients atteints de fibromyalgie – un syndrome commun provoquant des douleurs chroniques et d’autres symptômes – s’est avéré léser les fibres nerveuses de la peau et présenter d’autres signes d’une maladie appelée polyneuropathie à petites fibres (SFPN). Contrairement à la fibromyalgie, qui n’a pas de cause connue et peu de traitements efficaces, SFPN a une pathologie évidente et est connue pour être causée par des conditions médicales spécifiques, dont certaines peuvent être traitées et parfois guéries. L’étude des chercheurs du Massachusetts General Hospital (MGH) paraîtra dans la revue  PAIN  et a été publiée en ligne.

“Cela fournit l’une des premières preuves objectives d’un mécanisme derrière certains cas de fibromyalgie, et l’identification d’une cause sous-jacente est la première étape vers la recherche de meilleurs traitements”, a déclaré Anne Louise Oaklander, MD, PhD, directrice de l’Unité des lésions nerveuses au Département de neurologie de l’HGM et auteur correspondant du document sur la douleur.

Le terme fibromyalgie décrit un ensemble de symptômes – comprenant une douleur chronique généralisée, une sensibilité accrue à la pression et la fatigue – qui affecterait 1 à 5% des personnes dans les pays occidentaux, plus fréquemment des femmes. Un diagnostic de fibromyalgie a été reconnu par les instituts nationaux de la santé et l’American College of Rheumatology, mais sa base biologique est restée inconnue. La fibromyalgie partage de nombreux symptômes avec le SFPN, une cause reconnue de douleur chronique généralisée pour laquelle il existe des tests objectifs acceptés.

Conçue pour étudier les liens possibles entre les deux affections, la présente étude a inclus 27 patients adultes présentant un diagnostic de fibromyalgie et 30 volontaires en bonne santé. Les participants ont passé une batterie de tests servant à diagnostiquer le SFPN, notamment des évaluations de la neuropathie basées sur un examen physique et des réponses à un questionnaire, des biopsies cutanées pour évaluer le nombre de fibres nerveuses dans le bas des jambes et des tests de fonctions autonomes telles que la fréquence cardiaque , tension artérielle et transpiration.

Les questionnaires, les évaluations et les biopsies cutanées ont tous révélé des niveaux significatifs de neuropathie chez les patients atteints de fibromyalgie, mais pas dans le groupe témoin. Parmi les 27 patients atteints de fibromyalgie, 13 avaient une réduction marquée de la densité de fibres nerveuses, des tests de fonction autonome anormaux ou les deux, indiquant la présence de SFPN. Les participants répondant aux critères du SFPN ont également subi des tests sanguins pour rechercher des causes connues du trouble et aucun d’entre eux n’a donné des résultats évocateurs d’un diabète, cause fréquente du SFPN, mais deux ont présenté une infection par le virus de l’hépatite C, qui peut être traitée avec succès, et plus de la moitié avaient des signes de dysfonctionnement du système immunitaire.

«Jusqu’à présent, les causes de la fibromyalgie n’étaient pas bien connues, mais nous avons maintenant des preuves pour certains patients, mais pas tous. La fibromyalgie est trop complexe pour une explication «taille unique» », déclare Oaklander, professeur agrégé de neurologie à la Harvard Medical School. «La prochaine étape de confirmation indépendante de nos résultats par d’autres laboratoires est déjà en cours et nous devons également suivre les patients qui ne répondent pas aux critères SFPN pour voir si nous pouvons trouver d’autres causes. Aider l’une de ces personnes à recevoir un diagnostic définitif et un meilleur traitement constituerait un grand accomplissement. »

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