Le fascia: une pièce cachée du puzzle de la douleur liée à la fibromyalgie

Par Ginevra Liptan, MD

Votre médecin ou une annonce télévisée vous ont peut-être appris que la fibromyalgie est causée par une activité excessive des nerfs sensibles à la douleur. C’est vrai, il s’agit d’une source importante de douleur liée à la fibromyalgie, mais il existe d’autres facteurs déclencheurs de la douleur encore plus importants qui doivent être traités afin d’obtenir une réduction significative de la douleur. Et malheureusement, votre médecin peut ne pas en être conscient.

De nombreuses études ont montré que le système nerveux de la fibromyalgie était devenu sensibilisé et présentait donc une réponse hyperactive entraînant une douleur. Ceci est la cible des trois médicaments approuvés par la FDA pour cette maladie, et ces médicaments peuvent en effet être utiles – entraînant généralement une réduction d’environ 30% de la douleur.

D’après mon expérience, à la fois en tant que personne atteinte de la maladie et en tant que médecin traitant de la fibromyalgie, l’utilisation de ces médicaments seule est insuffisante. Pour moi, je n’ai trouvé aucun soulagement de cette douleur profonde et brûlante dans le cou et les muscles du haut du dos jusqu’à ce que je trouve un traitement qui traitait ma douleur d’une manière différente. Il se trouve qu’il existe un autre facteur important qui pourrait bien être la pièce manquante du puzzle de la douleur.

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Le réseau massif de tissus conjonctifs qui entoure tous nos muscles – pensez au revêtement extérieur brillant d’une poitrine de poulet crue – joue un rôle clé dans la génération de la douleur et de la sensibilité musculaire de la fibromyalgie. Pour obtenir un soulagement plus efficace de la douleur, les patients et les fournisseurs doivent comprendre exactement comment ce tissu conjonctif (également appelé fascia) contribue à la douleur liée à la fibromyalgie et utiliser ces informations pour cibler le traitement.

Vous pouvez sentir votre fascia maintenant si vous penchez doucement la tête sur le côté, comme si vous essayiez de poser votre oreille sur votre épaule. Vous ressentirez une sensation de traction ou d’étirement du côté opposé de votre cou, de l’épaule à la mâchoire. Ce que vous ressentez, ce n’est pas réellement l’étirement du muscle – il n’y a pas un seul muscle qui coule de l’épaule à l’oreille – mais l’étirement du fascia entourant tous les muscles reliant ces deux points.

La compréhension médicale a pris du retard sur cette composante vitale du corps, mais elle est finalement en train de rattraper son retard. Le premier congrès sur la recherche sur le fascia s’est tenu à Harvard en 2007 et a donné lieu à une vague de recherche. Nous savons que le fascia est un réseau continu de tissu conjonctif de type Web qui enveloppe tous nos muscles. Ce réseau de tissu conjonctif contient de nombreux nerfs sensibles à la douleur et est à peu près aussi sensible à la douleur que notre peau. Les fascias peuvent également se contracter ou se contracter en réponse aux signaux de «danger» du cerveau.

Le fascia est l’armure du tissu conjonctif du corps, qui se resserre immédiatement en réponse aux signaux provenant des nombreux nerfs qui le parcourent. Cela donne de la force dans les situations d’urgence et peut sauver des vies à court terme. Les chercheurs pensent qu’une contraction rapide du fascia est ce qui crée l’énorme force supplémentaire que l’homme peut produire en cas d’urgence. Par exemple, quand une mère domine un lion de montagne qui attaque son enfant, comme ce fut le cas récemment dans le Colorado.

Dans le cas de la fibromyalgie, nous savons que le cerveau déclenche par erreur le danger ou une alarme «combat ou fuite» tout le temps, au lieu de seulement en cas d’urgence. Cela ne se produit pas dans notre cerveau pensant, mais dans les zones qui contrôlent les fonctions de maintenance de base telles que la respiration et la digestion. Des signaux de danger prolongés du cerveau vers les muscles résultent en une contraction chronique des muscles.

Au fur et à mesure que les recherches avancent, nous apprenons que l’étanchéité réside non seulement dans les muscles eux-mêmes, mais également dans le fascia, l’enveloppe du tissu conjonctif qui entoure les muscles (pensez à l’enveloppe entourant une saucisse qui contient et contient la viande à l’intérieur). Et cet étirement soutenu du fascia ne provoque pas seulement de la douleur, il génère également une inflammation et contraint les muscles en nœuds douloureux appelés points déclencheurs. Si vous souhaitez vous plonger davantage dans la science soutenant le rôle du fascia dans la douleur liée à la fibromyalgie, vous pouvez en lire plus dans mon article pour Journal of Bodywork and Movement Therapy .

Plusieurs études ont démontré l’efficacité de traitements qui réduisent la tension et permettent de «décoller» les nœuds douloureux des muscles et du fascia environnant. Le traitement qui m’a le plus aidé personnellement est une forme de thérapie manuelle appelée relargage myofascial (MFR), plus précisément l’ approche par relargage myofascial de John F. Barnes . Cette technique implique une combinaison de traction manuelle prolongée et d’étirement doux et prolongé du fascia. C’est de loin le traitement le plus efficace que j’ai trouvé pour décoller le fascia et réduire les douleurs dues à la fibromyalgie.

Deux grandes études européennes ont montré qu’après 20 séances de libération myofasciale, les sujets fibromyalgiques ont signalé une réduction significative de la douleur. Ce qui est vraiment génial, c’est que cela procure un soulagement de la douleur plus durable, la plupart signalant encore des niveaux de douleur réduits un mois après leur dernière session .

Je recommande à mes patients d’essayer au moins deux à trois séances de MFR pour déterminer si cela les aidera. Il peut provoquer temporairement une augmentation de la douleur musculaire, similaire à celle ressentie après un exercice intense. Mais après un jour ou deux, les douleurs musculaires devraient être bien meilleures qu’avant la séance. Si vous le trouvez utile, je vous recommande d’y aller une ou deux fois par semaine pendant environ huit semaines, comme pour un programme typique de thérapie physique. Après cela, cela peut être fait au besoin pour les accès de douleur. La plupart des thérapeutes vous enseigneront également des techniques utilisant des balles ou d’autres outils que vous pouvez utiliser à la maison pour prolonger les bénéfices de chaque traitement.

En plus de la libération myofasciale, il existe quelques autres thérapies manuelles qui peuvent traiter les fascias tendus et douloureux. Le Rolfing Structural Integration, ou Rolfing ™, est une thérapie manuelle qui aborde le traitement fascial un peu différemment, mais qui peut aussi être assez efficace. Une forme de manipulation pratique développée il y a plus de 50 ans, le rolfing se concentre sur le fascia autour des articulations, le traitement insistant sur la correction de la posture et l’alignement des articulations au cours d’une série de 10 à 12 séances.

Un traitement apparenté est le traitement de manipulation ostéopathique (OMT), une combinaison d’étirement doux et de pression sur les muscles et les articulations. Comme ce traitement est effectué par des médecins (généralement des médecins ostéopathes), il est souvent couvert par une assurance. Les prestataires de soins de santé peuvent également effectuer des injections ponctuelles pour casser les nœuds musculaires douloureux.

Vous pouvez également traiter votre fascia de plusieurs manières. Apprendre ces astuces d’auto-prise en charge peut être l’étape la plus importante pour gérer votre douleur et constitue une priorité majeure dans le programme de traitement de ma clinique. Une solution consiste à placer une petite balle molle sous les zones musculaires tendues et douloureuses. Permettez-vous de vous enfoncer sur le ballon pendant quelques minutes afin de fournir la bonne quantité de pression soutenue pour permettre à l’aponévrose de se libérer.

Enfin, le yoga Yin (également appelé yoga restaurateur) est une forme de yoga lente et douce qui comprend des étirements soutenus à l’aide d’accessoires tels que des oreillers et des traversins pour s’installer dans une position confortable pendant plusieurs minutes, ce qui permet au fascia de fondre et de se ramollir. Découvrez des cours de yoga ou des vidéos pour apprendre et pratiquer les poses.

Comprendre la contribution du fascia à la douleur liée à la fibromyalgie élargit nos options de traitement. La douleur causée par le fascia n’est pas toute l’histoire de la douleur liée à la fibromyalgie – un système nerveux hypersensible qui réagit de manière excessive aux signaux doit également être abordée. Mais selon mon expérience, l’étanchéité dans le fascia est l’étincelle qui allume le feu de la douleur et doit être traitée pour un soulagement de la douleur vraiment efficace.

Quelques ressources

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