Fascia: una pieza oculta del rompecabezas del dolor de la fibromialgia

Por Ginevra Liptan, MD

Es posible que su médico o un anuncio de televisión le hayan dicho que la fibromialgia es causada por la actividad excesiva de los nervios sensibles al dolor. Es cierto, esta es una fuente importante de dolor de fibromialgia, pero hay otros factores desencadenantes aún más importantes que deben abordarse para obtener una reducción significativa del dolor. Y desafortunadamente su médico puede no estar al tanto de ellos.

Muchos estudios han demostrado que el sistema nervioso de la fibromialgia se ha sensibilizado y, por lo tanto, tiene respuestas hiperactivas que producen dolor. Este es el objetivo de los tres medicamentos aprobados por la FDA para esta enfermedad, y estos medicamentos pueden ser útiles, lo que generalmente resulta en una reducción del dolor del 30 por ciento.

En mi experiencia, tanto como alguien con la enfermedad personalmente como un médico que trata la fibromialgia, el uso de estos medicamentos por sí solo es inadecuado. Para mí, no encontré ningún alivio de ese dolor profundo y ardiente en mi cuello y en la parte superior de mi espalda hasta que encontré un tratamiento que abordaba mi dolor de una manera diferente. Resulta que hay otro factor enorme que puede ser la pieza faltante del rompecabezas del dolor.

La red masiva de tejido conectivo que rodea todos nuestros músculos, como la capa exterior brillante de una pechuga de pollo cruda, desempeña un papel clave en la generación del dolor y la sensibilidad muscular de la fibromialgia. Para obtener un alivio del dolor más efectivo, tanto los pacientes como los proveedores deben entender exactamente cómo este tejido conectivo (también llamado fascia) contribuye al dolor de la fibromialgia y usar esta información para dirigirse al tratamiento.

Puede sentir su propia fascia ahora mismo si dobla suavemente la cabeza hacia un lado, como si intentara apoyar la oreja en el hombro. Sentirá una sensación de tirón o estiramiento en el lado opuesto de su cuello, desde el hombro hasta la mandíbula. Lo que estás sintiendo no es en realidad estirar el músculo (no hay un solo músculo que se extienda desde tu hombro hasta tu oreja), sino estirar la fascia que rodea y une todos los músculos entre esos dos puntos.

La comprensión médica se ha quedado atrás en este componente vital del cuerpo, pero finalmente se está poniendo al día. El primer Congreso de Investigación sobre la Fascia se celebró en Harvard en 2007 y comenzó una ola de investigación. Sabemos que la fascia es una red continua de tejido conectivo similar a una red que envuelve a todos nuestros músculos. Esta red de tejido conectivo contiene muchos nervios que detectan el dolor y es tan sensible al dolor como nuestra piel. La fascia también puede contraerse o apretarse en respuesta a las señales de “peligro” del cerebro.

La fascia es la “armadura” del tejido conectivo del cuerpo, que se aprieta inmediatamente en respuesta a las señales de los muchos nervios que la recorren. Esto proporciona fortaleza en situaciones de emergencia y puede salvar vidas a corto plazo. Los investigadores creen que una rápida contracción de la fascia es lo que crea la enorme fuerza adicional que los humanos pueden producir en emergencias; por ejemplo, cuando una madre domina a un león de montaña que está atacando a su hijo, como sucedió recientemente en Colorado.

En la fibromialgia, sabemos que el cerebro está activando erróneamente el peligro o las alarmas de “lucha o huida” todo el tiempo, en lugar de solo en emergencias. Esto no ocurre en nuestro cerebro pensante, sino en aquellas áreas que controlan las funciones básicas de la limpieza, como la respiración y la digestión. Las señales de peligro sostenidas desde el cerebro a los músculos producen músculos crónicos apretados.

A medida que la investigación avanza, estamos aprendiendo que la estrechez no solo radica en los músculos en sí, sino también en la fascia, la envoltura de tejido conectivo que rodea a los músculos (piense en la envoltura alrededor de una salchicha que rodea y contiene la carne en el interior). Y esta tensión sostenida de la fascia no solo causa dolor, también genera inflamación y contorsiona los músculos en nudos dolorosos llamados puntos de activación. Si desea sumergirse más en la ciencia que respalda el papel de la fascia en el dolor de la fibromialgia, puede leer más en mi artículo para Journal of Bodywork and Movement Therapy .

Varios estudios han demostrado la efectividad de los tratamientos que reducen la tensión y que pueden “despegar” nudos dolorosos en los músculos y la fascia circundante. El tratamiento que más me ha ayudado personalmente es una forma de terapia manual llamada liberación miofascial (MFR), específicamente el enfoque de liberación miofascial John F. Barnes . Esta técnica involucra una combinación de tracción manual sostenida y estiramiento suave prolongado de la fascia y es, por lejos, el tratamiento más efectivo que he encontrado para despegar la fascia y reducir el dolor de la fibromialgia.

Dos grandes estudios europeos encontraron que después de 20 sesiones de liberación miofascial, los sujetos con fibromialgia informaron una reducción significativa del dolor. Lo que es realmente genial, sin embargo, es que proporcionó un alivio del dolor más duradero, y la mayoría todavía informa que ha bajado los niveles de dolor un mes después de su última sesión .

Recomiendo que mis pacientes prueben al menos dos o tres sesiones de MFR para determinar si les ayudará. Puede causar temporalmente un aumento del dolor muscular, similar a lo que se siente después de un ejercicio intenso. Pero después de un día o dos, el dolor muscular debería ser mucho mejor de lo que era antes de la sesión. Si lo encuentra útil, recomiendo ir una o dos veces a la semana durante unas ocho semanas, de manera similar a un programa típico de terapia física. Después de eso se puede hacer según sea necesario para los brotes de dolor. La mayoría de los terapeutas también le enseñarán técnicas con pelotas u otras herramientas que puede hacer en casa para ampliar el beneficio de cada tratamiento.

Además de la liberación miofascial, existen algunas otras terapias manuales que pueden tratar la fascia tensa y dolorosa. La integración estructural de Rolfing, o Rolfing ™, es una terapia manual que se acerca al tratamiento fascial de manera un poco diferente, pero también puede ser bastante efectiva. Una forma de manipulación práctica desarrollada hace más de 50 años, Rolfing se enfoca en la fascia alrededor de las articulaciones, con un tratamiento que enfatiza la corrección de la postura y la alineación articular en una serie de 10 a 12 sesiones.

Una terapia relacionada es el tratamiento de manipulación osteopática (OMT), una combinación de estiramiento suave y presión sobre los músculos y las articulaciones. Dado que este tratamiento es realizado por médicos (generalmente médicos osteopáticos) a menudo está cubierto por un seguro. Los proveedores de atención médica también pueden realizar inyecciones de puntos gatillo para romper los nudos musculares dolorosos.

También hay varias formas de tratar tu propia fascia. Aprender estos trucos de autocuidado puede ser el paso más importante que tome para controlar su dolor y es un gran énfasis en el programa de tratamiento de mi clínica. Una forma es colocar una bola pequeña y suave debajo de cualquier área muscular apretada y dolorosa. Permítase hundirse sobre la pelota durante unos minutos para proporcionar la cantidad correcta de presión sostenida para permitir que la fascia se libere.

Finalmente, el yoga Yin (también llamado yoga restaurativo) es una forma lenta y suave de yoga que incluye estiramiento con apoyo mediante el uso de accesorios como almohadas y almohadones para acomodarse en una posición cómoda durante varios minutos, lo que permite que la fascia se derrita y se suavice. Echa un vistazo a las clases de yin yoga o videos para aprender y practicar las poses.

Comprender la contribución de la fascia al dolor de la fibromialgia amplía nuestras opciones de tratamiento. Ciertamente, el dolor de la fascia no es la historia completa del dolor de la fibromialgia: un sistema nervioso hipersensible que reacciona de forma exagerada a las señales también debe abordarse. Pero en mi experiencia, la opresión en la fascia es la chispa que enciende el fuego del dolor y necesita ser tratada para un alivio del dolor realmente efectivo.

Algunos recursos

  • Aprenda a auto liberarse miofascial con este curso de video de autocuidado miofascial Desarrollado por un par de terapeutas de liberación miofascial, este programa de autotratamiento es una excelente manera de realizar un tratamiento de MFR en casa. Más de 80 videos presentados con sencillez y amabilidad. ¡Muy recomendable!
  • Encuentre un terapeuta de liberación miofascial en su área en mfrtherapists.com . También puede ver el video de mi clínica que muestra MFR en acción .
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