¿Es la fibromialgia una enfermedad autoinmune?

Por Adrienne Dellwo  Revisado médicamente por Shaheen Lakhan, MD, PhD

Mujer discutiendo síntomas con su médico

La fibromialgia  tiene muchos síntomas en común con las enfermedades autoinmunes . De hecho, muchas personas creen erróneamente que está clasificado como autoinmune. No lo es, al menos no por el momento. 1

La fibromialgia afecta del 2% al 4% de los adultos. 1  Las enfermedades autoinmunes pueden, y con frecuencia, ocurren junto a ella. Además, algunas enfermedades autoinmunes, como el lupus , tienen síntomas que son sorprendentemente similares a la fibromialgia.

Como se creía que la fibromialgia era una afección relacionada con la artritis, y muchos tipos de artritis, como la artritis reumatoide (AR) , son enfermedades autoinmunes, se suponía que la fibromialgia encajaba en esta categoría. La investigación, sin embargo, ha apuntado en diferentes direcciones.

Sin embargo, no podemos decir definitivamente que la fibromialgia no es autoinmune ya que todavía no conocemos las causas subyacentes de la afección. Es posible que futuros estudios descubran que la autoinmunidad juega un papel en al menos algunos casos.

¿Por qué la fibromialgia no es una enfermedad autoinmune?

Algunas investigaciones sugieren que el sistema inmune en la fibromialgia puede tender a tener algunas irregularidades, como ser hiperactivo crónicamente. 2  Algunas personas creen que eso significa que es autoinmune, pero de hecho, estos son dos tipos diferentes de disfunción inmune.

Primero, es importante entender qué es la autoinmunidad. En los trastornos autoinmunes, el sistema inmunitario confunde un tejido o estructura particular en el cuerpo con un invasor peligroso, como un virus o una bacteria. Luego ataca ese tejido o estructura en un intento de destruirlo. Ese proceso generalmente causa daño e inflamación en el sitio. (La inflamación es una parte normal y necesaria del proceso de curación, pero es un problema cuando se vuelve crónica).

Sin embargo, la investigación emergente puede reenfocar la atención en esa dirección. Muestra que ciertas estructuras nerviosas, incluido el nervio óptico, a veces están dañadas en la fibromialgia. 3  Hasta ahora, no sabemos por qué o qué tan frecuente es este daño. Eso significa que aún no sabemos si esto es evidencia de autoinmunidad. Sin embargo, seguramente se considerará como una posible causa.

Desencadenantes de la fibromialgia

No se ha demostrado que ningún desencadenante en particular estimule la aparición de fibromialgia. Los médicos creen que hay una variedad de causas, que incluyen:

  • Trauma emocional
  • Infecciones virales
  • Lesiones físicas

Cada vez más, la fibromialgia se llama trastorno neuroinmune o síndrome de sensibilidad central . 4 4

Químicos del cerebro y hormonas

Los pacientes con fibromialgia suelen presentar anomalías en los químicos del cerebro, así como anormalidades hormonales.

Los desequilibrios químicos y hormonales del cerebro que pueden ocurrir en la fibromialgia incluyen: 

  • Reducción de la actividad del receptor de opioides en las partes del cerebro que regulan el estado de ánimo y los aspectos emocionales del dolor 5
  • Niveles más bajos de serotonina o actividad 6
  • Niveles más bajos de las hormonas del estrés norepinefrina y cortisol , que conducen a respuestas inadecuadas al estrés físico y psicológico.
  • Bajos niveles de IFG-1, que promueve el crecimiento óseo y muscular 7
  • Hasta tres veces el nivel normal de sustancia P , que se asocia con una mayor percepción del dolor

Otros síntomas comunes de la fibromialgia

Como ya sabe, no hay un patrón singular de síntomas para la fibromialgia. Sin embargo, un grupo de síntomas es común en muchos pacientes e incluye:

  • Dolor, rigidez, dolor generalizado y rigidez.
  • Dolor por estímulos que normalmente no causan dolor (es decir, presión leve)
  • Dolor que se mueve de una parte del cuerpo a otra y no está asociado con daños.
  • Trastornos del sueño (como condiciones superpuestas) 8
  • Disfunción cognitiva (a menudo llamada “fibro niebla”)
  • Sueño no reparador que provoca fatiga extrema
  • Síndrome de piernas inquietas (como una condición superpuesta) 8
  • Síndrome del intestino irritable (como una condición superpuesta)

Enfermedades similares

La AR y el lupus son dos enfermedades autoinmunes que pueden tener síntomas similares a la fibromialgia. Otros pueden ser similares también, dependiendo de los síntomas particulares de fibromialgia que tenga una persona.

Además, las personas con fibromialgia pueden tener enfermedades autoinmunes superpuestas. Un diagnóstico correcto es importante para un plan de tratamiento efectivo.

Sin embargo, la AR y el lupus tienen marcadores de diagnóstico, que incluyen inflamación y daño, que los médicos pueden buscar al hacer un diagnóstico.

Una palabra de Verywell

Necesitaremos mucha más investigación para determinar si la fibromialgia pertenece a la categoría autoinmune. Hasta que sepamos con certeza, es poco probable que los médicos receten tratamientos autoinmunes comunes, como medicamentos que inhiben el sistema inmunitario, para esta afección.

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