Connaissez-vous sept signes de fibromyalgie chez les femmes?

Dans le documentaire Netflix de Lady Gaga,  Gaga: Five Foot Two , la première scène montre les muscles de la chanteuse étirés et poussés sur une table de massage. C’est l’une des façons dont elle traite la fibromyalgie, une maladie qui provoque des douleurs chroniques dans tout le corps.

On ne sait pas ce qui cause la maladie, et il n’y a pas de remède, ce qui peut rendre le diagnostic et la gestion de la douleur incroyablement frustrants. Gaga aborde ses difficultés avec la maladie à plusieurs reprises tout au long du film et en a parlé ouvertement au cours de la dernière année.

Quand une célébrité aussi grande que Gaga parle de fibromyalgie, cela apporte une prise de conscience majeure à la maladie, mais c’est toujours très mal compris.

«La fibromyalgie est mal identifiée par la plupart des gens, même ceux en médecine, et il n’y a pas de test spécifique qui peut déterminer que quelqu’un en a», explique le Dr Charles Kim, spécialiste de la gestion de la douleur. «Nous devons tester d’autres choses et les exclure; c’est un diagnostic d’exclusion. »

La fibromyalgie affecte généralement les femmes dans la vingtaine et la trentaine, et elle est plus fréquente chez les femmes que chez les hommes, dit le Dr Kim, bien que les chercheurs ne sachent pas pourquoi.

Parce qu’il est difficile à diagnostiquer, il est important de comprendre les symptômes afin de pouvoir les reconnaître et d’en suggérer la possibilité à votre médecin.

Voici les symptômes les plus courants de la fibromyalgie et comment y faire face.

1. Douleur généralisée

Vous savez comment vous vous sentiez après avoir passé une nuit blanche à l’université? C’est la meilleure façon de décrire ce que l’on ressent en vivant avec la fibromyalgie, dit le Dr Kim. «Vous ne vous sentez pas rafraîchi au réveil, mais plutôt raide, endolori, vraiment fatigué et dans la douleur.

On pense que la fibromyalgie déclenche quelque chose appelé sensibilisation centrale, ce qui signifie que votre corps «commence à devenir trop sensible et à réagir à des choses qui normalement ne feraient pas de mal», explique le Dr Kim.

Il existe des analgésiques que votre médecin peut vous prescrire pour vous aider, mais le Dr Kim recommande d’essayer d’autres options avant les médicaments, comme les entraînements de conditionnement aérobie (pensez à la marche, le jogging, le vélo, la natation) et l’acupuncture, qui ont toutes deux aidé à soulager les symptômes de la fibromyalgie.

2. Fatigue

La douleur s’accompagne d’un sentiment général de fatigue qui ne disparaîtra tout simplement pas, dit le Dr Kim, même après une bonne nuit de sommeil. Les médecins ne savent pas si les patients sont fatigués à cause de la douleur qu’ils ressentent ou si leur fatigue est à l’origine de la douleur parce qu’ils ne récupèrent pas correctement leurs muscles lorsqu’ils dorment. «C’est une sorte de question sur la poule et l’œuf; nous ne savons pas ce qui vient en premier », déclare le Dr Kim. Il recommande des pratiques d’acupuncture et de pleine conscience pour aider les personnes atteintes de fibromyalgie à mieux dormir et à améliorer leur fatigue.

3. Migraines

Les maux de tête et les migraines sévères sont un autre symptôme de la fibromyalgie. On ne sait pas non plus quelle en est la cause directe, mais ils pourraient être un autre aspect de la douleur chronique globale de la maladie. Les médicaments en vente libre peuvent aider, ainsi que la gestion de la douleur grâce à des méthodes comme l’exercice et le massage.

4. Problèmes de sommeil

Les personnes atteintes de fibromyalgie déclarent souvent avoir des problèmes de sommeil, comme se réveiller fréquemment ou ne pas pouvoir s’endormir, explique le Dr Kim. Encore une fois, les médecins ne savent pas si les troubles sont causés par la douleur et l’inconfort qui réveillent les gens et les empêchent de s’endormir, ou tout autre chose. Mais des problèmes comme ceux-ci ne font qu’aggraver la fatigue. Les thérapies de biofeedback, l’imagerie autoguidée, l’hypnose et la méditation sont des méthodes que les gens peuvent essayer pour aider à résoudre les problèmes de sommeil, explique le Dr Kim.

5. Brouillard cérébral

De nombreuses personnes atteintes de fibromyalgie éprouvent un «brouillard de pensée» ou un «brouillard de fibromyalgie», explique le Dr Kim. Cela peut signifier qu’ils ont des problèmes de mémoire ou qu’ils ont simplement l’impression qu’ils ne sont pas aussi vifs ou rapides dans leur réflexion. «Si vous examinez des patients atteints de fibromyalgie, il existe des différences dans leur activité cérébrale par rapport aux personnes qui ne l’ont pas, en termes d’activité métabolique», explique le Dr Kim. Les médecins ne savent pas encore ce que cela signifie, mais ils savent que des changements cérébraux pourraient causer des problèmes.

6. Dépression et anxiété

Les troubles de l’humeur sont également associés à la fibromyalgie et aux douleurs chroniques en général. «Les neurotransmetteurs qui ont un impact sur la dépression sont également liés à la douleur», explique le Dr Kim. On ne sait pas comment ils sont connectés, et il est possible d’avoir une dépression et une anxiété distinctes et non causées par la fibromyalgie, mais elles peuvent être liées.

Les gens devraient évaluer leur santé mentale avec un thérapeute ou un autre fournisseur de soins de santé mentale, recommande le Dr Kim. «Nous ne pouvons pas nous concentrer uniquement sur le soulagement de la douleur; nous voulons nous assurer que nous abordons tous les problèmes psycho-émotionnels en plus de la douleur », déclare le Dr Kim. «La douleur de certaines personnes peut s’améliorer, mais pas leur humeur – l’interaction est très complexe, il est donc important de traiter les symptômes physiques et mentaux.

7. Syndrome du côlon irritable

Les personnes atteintes de fibromyalgie peuvent également avoir régulièrement des maux d’estomac et des nausées, et peuvent devoir aller fréquemment aux toilettes, explique le Dr Kim. Les personnes qui présentent des symptômes intestinaux irritables devraient faire effectuer des contrôles à leur médecin ou à un gastro-entérologue pour s’assurer que tout fonctionne correctement, puis consulter un diététicien pour savoir quelles carences nutritionnelles pourraient être en jeu et quels changements de régime pourraient aider.

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