La fibromialgia podría ser en realidad un trastorno autoinmune, sugiere un estudio con ratones

CARLY CASSELLA

El síndrome de fibromialgia (FMS) es una de las afecciones de dolor crónico más comunes que existen, pero todavía sabemos sorprendentemente poco al respecto.

Durante décadas, la condición debilitante, marcada por dolor y fatiga generalizados, ha sido muy poco estudiada, y aunque comúnmente se cree que se origina en el cerebro, nadie sabe realmente cómo comienza la fibromialgia o qué se puede hacer para tratarla. Algunos médicos sostienen que ni siquiera existe , y muchos pacientes informan que la comunidad médica les ha dejado sin gas .

Una nueva investigación en ratones ahora ha encontrado más evidencia de que la fibromialgia no solo es real, sino que puede involucrar una respuesta autoinmune como un impulsor de la enfermedad.

Cuando los investigadores inyectaron a ratones con anticuerpos de 44 humanos que vivían con el síndrome, notaron varios síntomas clásicos en los animales, que incluían debilidad muscular, sensibilidad y una mayor sensibilidad al calor y al frío. Alrededor de sus cuerpos, los nervios sensibles al dolor se volvieron mucho más sensibles.

Mientras tanto, los ratones de control que fueron inyectados con anticuerpos de 39 personas sanas no mostraron tales síntomas.

Debido a que estos anticuerpos que causan dolor no se encontraron en el sistema nervioso central de los pacientes, los autores sospechan que la fibromialgia es una enfermedad del sistema inmunológico, no una enfermedad que se origina en las vías del dolor del cerebro.

Esa idea no es del todo sorprendente: el 80 por ciento de las personas con fibromialgia son mujeres y las mujeres se ven mucho más afectadas por las enfermedades autoinmunes, pero es controvertida, ya que los estudios de imágenes cerebrales han dejado a muchos científicos pensando que la fibromialgia es de origen neurológico .  

En los últimos años, sin embargo,  los estudios genéticos han encontrado evidencia de que la fibromialgia podría ser una condición autoinmune, al menos entre un subconjunto de pacientes.

“Cuando inicié este estudio en el Reino Unido, esperaba que algunos casos de fibromialgia fueran autoinmunes”, dice Andreas Goebel, que estudia medicina para el dolor en la Universidad de Liverpool. 

Sin embargo, resultó que los mismos anticuerpos que causaban dolor en ratones se encontraron en los 44 pacientes que vivían con fibromialgia, tanto en el Reino Unido como en Suecia. 

El estudio solo se basa en cómo funcionan los anticuerpos humanos en ratones, no en cuerpos humanos, y se necesitarán más investigaciones para determinar cómo la presencia de estos anticuerpos en realidad causa dolor y fatiga.

Dicho esto, los hallazgos indican que la fibromialgia puede, de hecho, tener un origen autoinmune y no neurológico. Los anticuerpos que causan dolor identificados en el estudio pudieron unirse tanto a las neuronas de ratón como a las humanas, lo que significa que estos marcadores podrían estar impulsando algunos de los cambios neurológicos que estamos viendo en los escáneres cerebrales.

Si esto es cierto, ayuda a explicar por qué el ejercicio aeróbico suave y las terapias con medicamentos, como los antidepresivos, no funcionan para muchos pacientes; es posible que no lleguen a la raíz del problema.

Los medicamentos que se enfocan en controlar los niveles de anticuerpos, por otro lado, podrían ser mucho más efectivos.

Unas semanas después del experimento, cuando los ratones habían eliminado todos los anticuerpos que causan dolor de su sistema, los animales volvieron a la normalidad.

Esto sugiere que los síntomas de la fibromialgia se pueden revertir rápidamente si se controlan los anticuerpos que causan el dolor.

Afortunadamente, ya tenemos algunos medicamentos que pueden hacer eso en el mercado. Ahora, solo tenemos que ponerlos a prueba.

“Nuestro trabajo ha descubierto un área completamente nueva de opciones terapéuticas y debería brindar una verdadera esperanza a los pacientes con fibromialgia”, dice el neurocientífico David Andersson del King’s College London. 

Andersson espera reforzar su investigación realizando estudios similares en ratones utilizando anticuerpos de aquellos con COVID prolongado o encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica (ME / CFS). Estas son dos afecciones crónicas que tienen muchos síntomas superpuestos con la fibromialgia y recientemente también se han relacionado con problemas autoinmunes .

La pregunta sobre si la fibromialgia es neurológica o inmunológica aún está en debate, pero esta nueva evidencia ciertamente arroja dudas sobre las suposiciones anteriores.

“Si estos resultados se pueden replicar y ampliar, entonces la perspectiva de un nuevo tratamiento para las personas con fibromialgia sería extraordinaria”, dijo a The Guardian Des Quinn, presidente de Fibromyalgia Action UK . 

“Sin embargo, los resultados necesitan mayor confirmación e investigación antes de que los resultados se puedan aplicar universalmente”.

El estudio se publicó en la revista Journal of Clinical Investigation .

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Para aquellos que no entienden la fibromialgia

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