Causas de la fibromialgia: genética, desencadenantes y más


¿Qué es la fibromialgia?

La fibromialgia es una afección que causa dolor en todo el cuerpo. También conduce a fatiga, problemas para dormir y otros síntomas. Las personas con esta afección son más sensibles al dolor que las que no la padecen.

La fibromialgia es una de las afecciones de dolor crónico más comunes en el mundo. Afecta a unos 10 millones de personas en los Estados Unidos, según la Asociación Nacional de Fibromialgia (NFA).

La causa de la fibromialgia sigue siendo un misterio. Pero hay investigaciones que apuntan a varios factores que pueden estar involucrados. La investigación también incluye factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de que una persona desarrolle la afección.



Los síntomas de la fibromialgia.

Hay varios síntomas de fibromialgia. Éstos incluyen:

  • dolor sordo y doloroso en ambos lados del cuerpo y por encima y por debajo de la cintura
  • fatiga
  • dificultad para recordar y concentrarse, a veces llamado “fibro niebla”
  • problemas para dormir
  • dolores de cabeza
  • dolor de mandíbula o chasquido
  • depresion y ansiedad
  • diarrea y dolor abdominal
  • períodos menstruales dolorosos
  • entumecimiento u hormigueo en las manos y los pies
  • sensibilidad al ruido, la luz o las temperaturas (calientes o frías)



Causas de la fibromialgia

Los expertos no saben exactamente qué causa la fibromialgia, pero algunos factores pueden estar involucrados:

Señalización de dolor anormal

En las personas con fibromialgia, es posible que el sistema nervioso no procese las señales de dolor de la forma habitual. Los niveles anormales de sustancias químicas en el cerebro, la médula espinal y los nervios que transmiten estas señales pueden hacer que las personas sean más sensibles a la sensación de dolor.

Desequilibrios hormonales

Las hormonas como la serotonina, la noradrenalina (noradrenalina) y la dopamina ayudan al cuerpo a procesar el dolor. Los niveles más bajos de lo normal de estas hormonas en el cerebro y el sistema nervioso pueden interrumpir las señales de dolor e intensificar su sensibilidad a ellas.

Citocinas

IL-6 e IL-8 son citocinas, que son sustancias secretadas por células en el sistema inmunológico. Estas moléculas particulares juegan un papel en la inflamación y se ha encontrado que están asociadas con la fibromialgia.

Genética

La fibromialgia puede ser hereditaria. Es probable que exista una anomalía genética no identificada que aumente el riesgo de ciertas personas de padecer la afección. Ciertos genes pueden controlar la forma en que el cuerpo regula las respuestas al dolor.

Los científicos especulan que las personas con fibromialgia portan uno o más genes que les hacen reaccionar fuertemente a los estímulos que otra persona puede no percibir como dolorosos.

Disparadores

Para muchas personas, los síntomas comienzan después de un trauma físico o emocional, o de un ataque con una enfermedad infecciosa. Es probable que estos factores no causen fibromialgia por sí mismos. Sin embargo, pueden desencadenar la aparición en personas que ya están en riesgo de padecerla al alterar la respuesta del sistema nervioso al dolor.

Los siguientes también pueden ser desencadenantes de la fibromialgia:

  • infecciones como la gripe
  • lesiones repetidas
  • cirugía
  • un evento traumático de la vida, como una ruptura, un divorcio o la muerte de un ser querido
  • parto

Trastornos del sueño

Los problemas para dormir lo suficiente o para pasar suficiente tiempo en las etapas más profundas del sueño son comunes en este trastorno. Pero los médicos no están seguros de si esto es un síntoma o una causa de la fibromialgia. Los patrones de sueño anormales pueden afectar los niveles de algunas sustancias químicas cerebrales.

Factores de riesgo de la fibromialgia

Varios factores aumentan el riesgo de fibromialgia. Pero tener uno de los siguientes factores de riesgo no significa que se le diagnostique la afección.

Género

La fibromialgia es más común en mujeres que en hombres. Según el Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel, una fuente confiable (NIAMS), las mujeres tienen de ocho a nueve veces más probabilidades que los hombres de tener fibromialgia.

Los científicos creen que las mujeres experimentan el dolor de manera diferente a los hombres.

Esto se debe en parte a que las hormonas reproductivas femeninas, como el estrógeno, hacen que las mujeres sean más sensibles al dolor. Es por eso que los niveles de dolor fluctúan durante los ciclos menstruales de una mujer cuando los niveles de estrógeno suben y  bajan .

La menopausia, que también resulta en niveles reducidos de estrógeno, es otro factor de riesgo potencial para la fibromialgia.

Leer más: ¿Por qué la fibromialgia afecta predominantemente a las mujeres? »

La edad

Según la NFA, la mayoría de las personas con fibromialgia se diagnostican en la edad adulta temprana o media, entre los 20 y los 50 años.

Historia familiar

Si tiene un familiar cercano con fibromialgia, es más probable que le diagnostiquen usted mismo.

Trastornos del sueño

No se sabe si los problemas del sueño son un síntoma o una causa de la fibromialgia. Algunas personas que tienen trastornos que afectan el sueño, como apnea del sueño y síndrome de piernas inquietas (SPI), tienen más probabilidades de padecer la afección.

Otras enfermedades reumáticas

Las enfermedades reumáticas afectan las articulaciones, los músculos y los huesos. Las personas que tienen otra enfermedad reumática tienen más probabilidades de tener fibromialgia. Estas enfermedades incluyen:

  • artritis reumatoide (AR)
  • osteoartritis (OA)
  • lup us
  • espondiloartritis anquilosante

Depresión

Los trastornos del estado de ánimo y la fibromialgia están estrechamente relacionados. Las condiciones de salud mental, como la depresión y la ansiedad, se derivan de los mismos desequilibrios químicos relacionados con la fibromialgia. La tensión de vivir con dolor crónico también puede causar depresión. Además, la depresión puede empeorar su dolor.

Otros posibles factores de riesgo de la fibromialgia incluyen no hacer ejercicio, hacer demasiado ejercicio y someterse a una cirugía.

Outlook para la fibromialgia

Su pronóstico depende de la gravedad de su fibromialgia. La afección generalmente continúa a largo plazo, pero es más leve en algunas personas que en otras.

La fibromialgia no pone en peligro la vida, pero puede alterarla. Aprender a lidiar con su condición le dará el mejor resultado posible. Hable con su médico sobre cómo encontrar las mejores opciones de tratamiento y apoyo.

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