Todo lo que necesitas saber sobre la fibromialgia.


La fibromialgia es una afección a largo plazo (crónica). Causa:

  • dolor en los músculos y huesos (dolor musculoesquelético)
  • áreas de sensibilidad
  • fatiga general
  • trastornos cognitivos y del sueño

Esta condición puede ser difícil de entender, incluso para los profesionales de la salud. Sus síntomas imitan los de otras afecciones y no existen pruebas reales para confirmar el diagnóstico. Como resultado, la fibromialgia a menudo se diagnostica erróneamente.

En el pasado, algunos profesionales de la salud incluso cuestionaron si la fibromialgia era real. Hoy se comprende mucho mejor. Parte del estigma que solía rodearlo se ha aliviado.

La fibromialgia aún puede ser difícil de tratar. Pero los medicamentos, la terapia y los cambios en el estilo de vida pueden ayudarlo a controlar sus síntomas y mejorar su calidad de vida.

El sexo y el género existen en un espectro. Este artículo utiliza los términos “masculino” y “femenino” para referirse al sexo asignado al nacer. Obtenga más información sobre sexo y género.

Los síntomas de la fibromialgia

La fibromialgia causa lo que ahora se conoce como “regiones de dolor”. Algunas de estas regiones se superponen con lo que antes se conocía como áreas sensibles llamadas “puntos gatillo” o “puntos sensibles”. Pero se han excluido algunas de estas áreas de sensibilidad previamente señaladas.

El dolor en estas regiones se siente como un dolor sordo constante. Su profesional de la salud considerará un diagnóstico de fibromialgia si ha experimentado dolor musculoesquelético en 4 de las 5 regiones de dolor descritas en las revisiones de 2016 de los criterios de diagnóstico de fibromialgia.

Este protocolo de diagnóstico se conoce como “dolor multisitio”. Contrasta con la definición de los criterios de diagnóstico de fibromialgia de 1990 para “dolor crónico generalizado”.

Este proceso de diagnóstico se enfoca en las áreas de dolor musculoesquelético y la severidad del dolor en contraposición a un énfasis en la duración del dolor, que anteriormente era el criterio focal para un diagnóstico de fibromialgia.

Otros síntomas de la fibromialgia incluyen:

  • fatiga
  • problemas para dormir
  • dormir durante largos períodos de tiempo sin sentirse descansado (sueño no reparador)
  • dolores de cabeza
  • depresión
  • ansiedad
  • problemas para concentrarse o prestar atención
  • dolor o un dolor sordo en la parte inferior del abdomen
  • ojos secos
  • problemas de vejiga, como cistitis intersticial

En las personas con fibromialgia, el cerebro y los nervios pueden malinterpretar o reaccionar de forma exagerada a las señales normales de dolor. Esto puede deberse a un desequilibrio químico en el cerebro o una anomalía en el ganglio de la raíz dorsal que afecta la sensibilización del dolor central (cerebro).

La fibromialgia también puede afectar sus emociones y su nivel de energía.

Conozca cuál de sus síntomas podría tener el mayor impacto en su vida.

Niebla de fibromialgia

Niebla de fibromialgia, también conocida como “niebla de fibromialgia” o “niebla de cerebro”, es un término que algunas personas usan para describir la sensación de confusión que tienen. Los signos de fibro niebla incluyen:

  • lapsos de memoria
  • dificultad para concentrarse
  • problemas para mantenerse alerta

Según un estudio de 2015 publicado en Rheumatology International, algunas personas encuentran que la confusión mental causada por la fibromialgia es más molesta que el dolor.

Síntomas de fibromialgia en mujeres

Los síntomas de la fibromialgia generalmente han sido más graves en mujeres que en hombres. Las mujeres tienen dolor, síntomas de SII y fatiga matutina más generalizados que los hombres. Los períodos dolorosos también son comunes.

Pero cuando se aplican las revisiones de 2016 a los criterios de diagnóstico, se diagnostica fibromialgia a más hombres, lo que puede reducir el grado de distinción entre los niveles de dolor que experimentan hombres y mujeres. Es necesario realizar más investigaciones para evaluar más a fondo esa distinción.

La transición a la menopausia podría empeorar la fibromialgia. Lo que complica las cosas es el hecho de que algunos síntomas de la menopausia y la fibromialgia parecen casi idénticos.

Fibromialgia en hombres

Los hombres también padecen fibromialgia. Sin embargo, pueden permanecer sin diagnosticar porque se considera una enfermedad predominantemente femenina. Pero las estadísticas actuales muestran que a medida que el protocolo de diagnóstico de 2016 se aplica con mayor facilidad, se diagnostica a más hombres.

Los hombres también tienen dolor severo y síntomas emocionales debido a la fibromialgia. La afección afecta la calidad de vida, la carrera y las relaciones de los hombres, según una encuesta de 2018 publicada en el American Journal of Public Health.

Parte del estigma y la dificultad para recibir un diagnóstico se debe a la expectativa de la sociedad de que los hombres que sufren de dolor deben “aguantar”. Los hombres que se aventuran a ver a un médico pueden sufrir vergüenza y la posibilidad de que sus quejas no se tomen en serio.

Puntos gatillo de la fibromialgia

En el pasado, a las personas se les diagnosticaba fibromialgia si tenían dolor y sensibilidad generalizados en al menos 11 de los 18 puntos gatillo específicos alrededor de su cuerpo. Los profesionales de la salud comprobarían cuántos de estos puntos eran dolorosos presionando firmemente sobre ellos.

Los puntos gatillo comunes incluyeron:

  • nuca
  • parte superior de los hombros
  • parte superior del pecho
  • caderas
  • rodillas
  • codos externos

En su mayor parte, los puntos gatillo ya no forman parte del proceso de diagnóstico.

En cambio, los profesionales de la salud pueden diagnosticar fibromialgia si ha tenido dolor en 4 de las 5 áreas de dolor según lo definido por los criterios de diagnóstico revisados ​​de 2016, y no tiene otra afección médica diagnosticable que pueda explicar el dolor.

Dolor de fibromialgia

El dolor es el síntoma característico de la fibromialgia. Lo sentirá en varios músculos y otros tejidos blandos alrededor de su cuerpo.

El dolor puede variar desde un leve malestar hasta un malestar intenso y casi insoportable. Su gravedad podría determinar qué tan bien afronta el día a día.

La fibromialgia parece provenir de una respuesta anormal del sistema nervioso. Tu cuerpo reacciona de forma exagerada a cosas que normalmente no deberían ser dolorosas. Y puede sentir el dolor en más de un área de su cuerpo.

Pero la investigación disponible aún no identifica una causa exacta de la fibromialgia. La investigación continúa evolucionando para comprender mejor esta condición y su origen.

Dolor de pecho

Cuando el dolor de la fibromialgia está en el pecho, puede sentirse terriblemente similar al dolor de un ataque cardíaco.

El dolor de pecho en la fibromialgia en realidad se centra en el cartílago que conecta las costillas con el esternón. El dolor puede irradiarse a sus hombros y brazos.

El dolor de pecho por fibromialgia puede sentirse:

  • afilado
  • puñalada
  • como una sensación de ardor

Similar a un ataque cardíaco, también puede hacer que tenga dificultades para recuperar el aliento.

Dolor de espalda

Su espalda es uno de los lugares más comunes para sentir dolor. La mayoría de los estadounidenses tienen dolor lumbar en algún momento de sus vidas. Si le duele la espalda, es posible que no esté claro si la culpa es de la fibromialgia u otra afección como la artritis o un tirón muscular.

Otros síntomas como la confusión mental y la fatiga pueden ayudar a identificar la fibromialgia como la causa. También es posible tener una combinación de fibromialgia y artritis.

Los mismos medicamentos que toma para aliviar sus otros síntomas de fibromialgia también pueden ayudar con el dolor de espalda. Los ejercicios de estiramiento y fortalecimiento pueden ayudar a brindar apoyo a los músculos y otros tejidos blandos de la espalda.

Dolor de pierna

También puede sentir dolor por fibromialgia en los músculos y tejidos blandos de las piernas. El dolor de pierna puede sentirse similar al dolor de un músculo desgarrado o la rigidez de la artritis. Puede ser:

  • profundo
  • incendio
  • palpitante

A veces, la fibromialgia en las piernas se siente como entumecimiento u hormigueo. Es posible que tenga una sensación de “hormigueo”. Un impulso incontrolable de mover las piernas es un signo del síndrome de piernas inquietas (SPI), que puede superponerse con la fibromialgia.

La fatiga a veces se manifiesta en las piernas. Sus extremidades pueden sentirse pesadas, como si estuvieran sujetas por pesos.

Causas de la fibromialgia

Los investigadores y los profesionales de la salud no saben qué causa la fibromialgia.

Según las últimas investigaciones, la causa parece ser una teoría de impactos múltiples que involucra una disposición genética (características hereditarias) complementada por un desencadenante, o un conjunto de desencadenantes, como infección, trauma y estrés.

Echemos un vistazo más de cerca a estos factores potenciales y varios más que pueden influir en por qué las personas desarrollan fibromialgia.

Infecciones

Una enfermedad pasada podría desencadenar fibromialgia o empeorar sus síntomas. La  gripe , la neumonía, las infecciones gastrointestinales, como las causadas por las   bacterias Salmonella  y  Shigella , y el virus de Epstein-Barr, tienen posibles vínculos con la fibromialgia.

Genes

La fibromialgia a menudo es hereditaria. Si tiene un familiar con esta afección, tiene un mayor riesgo de desarrollarla.

Los investigadores creen que ciertas mutaciones genéticas pueden influir. Han identificado algunos posibles genes que afectan la transmisión de señales químicas de dolor entre las células nerviosas.

Trauma

Las personas que atraviesan un trauma físico o emocional severo pueden desarrollar fibromialgia. La condición se ha relacionado con el trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Estrés

Al igual que el trauma, el estrés puede dejar efectos duraderos en su cuerpo. El estrés se ha relacionado con cambios hormonales que podrían contribuir a la fibromialgia.

Los profesionales de la salud no comprenden completamente las causas de la naturaleza crónica y generalizada del dolor de la fibromialgia. Una teoría es que el cerebro reduce el umbral del dolor. Las sensaciones que antes no eran dolorosas se vuelven muy dolorosas con el tiempo.

Otra teoría es que los nervios reaccionan de forma exagerada a las señales de dolor. Se vuelven más sensibles, hasta el punto de causar un dolor innecesario o exagerado.

Fibromialgia y autoinmunidad

En enfermedades autoinmunes como la artritis reumatoide (AR) o la esclerosis múltiple (EM), el cuerpo ataca erróneamente sus propios tejidos con proteínas llamadas autoanticuerpos. Al igual que normalmente atacaría virus o bacterias, el sistema inmunológico ataca las articulaciones u otros tejidos sanos.

Los síntomas de la fibromialgia se parecen mucho a los de los trastornos autoinmunes. Estas superposiciones de síntomas han llevado a la teoría de que la fibromialgia podría ser una afección autoinmune.

Esta afirmación ha sido difícil de probar, en parte porque la fibromialgia no causa inflamación y porque hasta la fecha no se han encontrado autoanticuerpos reproductores.

Es posible tener una enfermedad autoinmune y fibromialgia simultáneamente.

Factores de riesgo de fibromialgia

Los brotes de fibromialgia pueden ser el resultado de:

  • estrés
  • lesión
  • una enfermedad, como la gripe

Un desequilibrio en las sustancias químicas del cerebro puede hacer que el cerebro y el sistema nervioso malinterpreten o reaccionen exageradamente a las señales normales de dolor.

Otros factores que aumentan su riesgo de desarrollar fibromialgia incluyen:

  • Género.  La mayoría de los casos de fibromialgia se diagnostican actualmente en mujeres, aunque la razón de esta disparidad de género no está clara.
  • La edad.  Es más probable que le diagnostiquen en la mediana edad y su riesgo aumenta a medida que envejece. Pero los niños también pueden desarrollar fibromialgia.
  • Historia familiar.  Si tiene familiares cercanos con fibromialgia, es posible que tenga un mayor riesgo de desarrollarla.
  • Enfermedad.  Aunque la fibromialgia no es una forma de artritis, tener lupus o AR puede aumentar el riesgo de tener también fibromialgia.

Diagnóstico de fibromialgia

Su profesional de la salud puede diagnosticarle fibromialgia si ha tenido dolor generalizado durante 3 meses o más. “Generalizado” significa que el dolor está en ambos lados de su cuerpo y lo siente por encima y por debajo de la cintura.

Después de un examen minucioso, su profesional de la salud debe concluir que ninguna otra afección le está causando dolor.

Ninguna prueba de laboratorio o exploración por imágenes puede detectar la fibromialgia. Su profesional de la salud puede usar estas pruebas para ayudar a descartar otras posibles causas de su dolor crónico.

La fibromialgia puede ser difícil para los profesionales de la salud distinguirla de las enfermedades autoinmunes porque los síntomas a menudo se superponen. Algunas investigaciones han señalado un vínculo entre la fibromialgia y enfermedades autoinmunes como el síndrome de Sjogren.

Tratamiento de la fibromialgia

Actualmente, no existe una cura para la fibromialgia.

En cambio, el tratamiento se centra en reducir los síntomas y mejorar la calidad de vida con:

  • medicamentos
  • estrategias de autocuidado
  • cambios en el estilo de vida

Los medicamentos pueden aliviar el dolor y ayudarlo a dormir mejor. La fisioterapia y la terapia ocupacional mejoran su fuerza y ​​reducen el estrés en su cuerpo. El ejercicio y las técnicas de reducción del estrés pueden ayudarlo a sentirse mejor, tanto mental como físicamente.

Además, es posible que desee buscar apoyo y orientación. Esto puede implicar ver a un terapeuta o unirse a un grupo de apoyo.

Encuentre apoyo para la fibromialgia.

Medicación para la fibromialgia

El objetivo del tratamiento de la fibromialgia es controlar el dolor y mejorar la calidad de vida. Esto a menudo se logra a través de un enfoque doble de autocuidado y medicación.

Los medicamentos comunes para la fibromialgia incluyen:

Analgésicos

Los analgésicos de venta libre como el ibuprofeno (Advil) o el acetaminofén (Tylenol) pueden ayudar con el dolor leve.

Los narcóticos, como el tramadol (Ultram), que es un opioide, se recetaron previamente para aliviar el dolor. Pero la investigación ha demostrado que no son efectivos. Además, la dosis de narcóticos generalmente se aumenta rápidamente, lo que puede representar un riesgo para la salud de las personas a las que se recetan estos medicamentos.

La mayoría de los profesionales de la salud recomiendan evitar los narcóticos para tratar la fibromialgia.

Antidepresivos

Los antidepresivos como duloxetina (Cymbalta) y milnacipran HCL (Savella) se usan a veces para tratar el dolor y la fatiga de la fibromialgia. Estos medicamentos también pueden ayudar a mejorar la calidad del sueño y funcionan para reequilibrar los neurotransmisores.

Medicamentos anticonvulsivos

La gabapentina (Neurontin) fue diseñada para tratar la epilepsia, pero también puede ayudar a reducir los síntomas en personas con fibromialgia. La pregabalina (Lyrica), otro fármaco anticonvulsivo, fue el primer fármaco aprobado por la FDA para la fibromialgia. Impide que las células nerviosas envíen señales de dolor.

Algunos medicamentos que no están aprobados por la FDA para tratar la fibromialgia, incluidos los antidepresivos y los somníferos, pueden ayudar con los síntomas. Los relajantes musculares, que alguna vez se usaron, ya no se recomiendan.

Los investigadores también están investigando algunos tratamientos experimentales que pueden ayudar a las personas con fibromialgia en el futuro.

Remedios naturales para la fibromialgia

Si los medicamentos que le receta su profesional de la salud no alivian por completo los síntomas de la fibromialgia, puede buscar alternativas. Muchos tratamientos naturales se centran en reducir el estrés y reducir el dolor. Puede utilizarlos solos o junto con tratamientos médicos tradicionales.

Los remedios naturales para la fibromialgia incluyen:

  • terapia física
  • acupuntura
  • 5-hidroxitriptófano (5-HTP)
  • meditación
  • yoga (usar con precaución si hay hipermovilidad)
  • Tai Chi
  • ejercicio
  • Terapia de Masajes
  • una dieta sana y equilibrada

La terapia puede reducir potencialmente el estrés que desencadena los síntomas de la fibromialgia y la depresión. La terapia de grupo puede ser la opción más asequible y le dará la oportunidad de conocer a otras personas que están pasando por los mismos problemas.

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es otra opción que puede ayudarlo a manejar situaciones estresantes. La terapia individual también está disponible si prefiere ayuda personalizada.

Es importante tener en cuenta que la mayoría de los tratamientos alternativos para la fibromialgia no se han estudiado a fondo ni se ha demostrado su eficacia. Pregúntele a su profesional de la salud acerca de los beneficios y riesgos antes de probar cualquiera de estos tratamientos.

Recomendaciones de dieta para la fibromialgia

Algunas personas informan que se sienten mejor cuando siguen un plan de dieta específico o evitan ciertos alimentos. Pero la investigación no ha demostrado que ninguna dieta mejore los síntomas de la fibromialgia.

Si le han diagnosticado fibromialgia, intente llevar una dieta equilibrada en general. La nutrición es importante para ayudarlo a mantener su cuerpo sano, evitar que los síntomas empeoren y proporcionarle un suministro constante de energía.

Estrategias dietéticas a tener en cuenta:

  • Consuma frutas y verduras, junto con cereales integrales, productos lácteos bajos en grasa y proteínas magras.
  • Beber abundante agua.
  • Come más plantas que carne.
  • Reduzca la cantidad de azúcar en su dieta.
  • Haga ejercicio con tanta frecuencia como pueda.
  • Trabaje para lograr y mantener su peso saludable.

Es posible que ciertos alimentos empeoren sus síntomas, como el gluten o el glutamato monosódico. Si ese es el caso, lleve un diario de alimentos en el que haga un seguimiento de lo que come y cómo se siente después de cada comida.

Comparta este diario con su profesional sanitario. Pueden ayudarlo a identificar cualquier alimento que agrave sus síntomas. Evitar estos alimentos puede ser beneficioso para ayudarlo a controlar sus síntomas.

Alivio del dolor de la fibromialgia

El dolor de la fibromialgia puede ser lo suficientemente incómodo y constante como para interferir con su rutina diaria. No se conforme con el dolor. Hable con su profesional de la salud sobre las formas de controlarlo.

Una opción es tomar analgésicos como:

  • aspirina
  • ibuprofeno
  • naproxeno sódico

Estos medicamentos pueden:

  • ayuda con la incomodidad
  • niveles más bajos de dolor
  • ayudarlo a manejar mejor su condición

Estos medicamentos reducen la inflamación. Aunque la inflamación no es una parte principal de la fibromialgia, puede presentarse como una superposición con la AR u otra afección. Los analgésicos pueden ayudarlo a dormir mejor.

Tenga en cuenta que los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE) tienen efectos secundarios. Se recomienda precaución si los AINE se utilizan durante un período de tiempo prolongado, como suele ser el caso en el manejo de una condición de dolor crónico.

Hable con su profesional de la salud para crear un plan de tratamiento seguro que funcione bien para ayudarlo a controlar su afección.

Los antidepresivos y los medicamentos anticonvulsivos son otras dos clases de medicamentos que su profesional de la salud puede recetar para controlar su dolor. Las prácticas como el yoga, la acupuntura y la fisioterapia también pueden ayudar a aliviar el dolor de la fibromialgia.

La fatiga por fibromialgia puede ser tan difícil de manejar como el dolor. Aprenda estrategias que le ayuden a dormir mejor.

Viviendo con fibromialgia

Su calidad de vida puede verse afectada cuando vive con dolor, fatiga y otros síntomas a diario. Lo que complica las cosas son los malentendidos que muchas personas tienen sobre la fibromialgia. Debido a que sus síntomas son difíciles de ver, es fácil para quienes lo rodean descartar su dolor como imaginario.

Sepa que su condición es real. Sea persistente en su búsqueda de un tratamiento que funcione para usted. Es posible que deba probar más de una terapia, o utilizar algunas técnicas en combinación, antes de comenzar a sentirse mejor.

Apóyese en personas que entiendan por lo que está pasando, como:

  • su profesional de la salud
  • amigos íntimos
  • un terapeuta

Sea amable con usted mismo. Trate de no exagerar. Lo más importante es tener fe en que puede aprender a sobrellevar y controlar su afección.

Datos y estadísticas de la fibromialgia

La fibromialgia es una afección crónica que causa:

  • dolor generalizado
  • fatiga
  • dificultad para dormir
  • depresión

Actualmente, no existe cura y los investigadores no comprenden completamente qué la causa. El tratamiento se enfoca en medicamentos y cambios en el estilo de vida para ayudar a aliviar los síntomas.

Aproximadamente 4 millones de estadounidenses de 18 años o más, o aproximadamente el 2 por ciento de la población, han sido diagnosticados con fibromialgia. La mayoría de los casos de fibromialgia se diagnostican en mujeres, pero los hombres y los niños también pueden verse afectados. La mayoría de las personas son diagnosticadas en la mediana edad.

La fibromialgia es una afección crónica (a largo plazo). Pero algunas personas pueden experimentar períodos de tipo remisión en los que mejoran el dolor y la fatiga.

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