La fibromialgia puede ser una afección del sistema inmunológico, no del cerebro, según un estudio

Una nueva investigación desafía la visión generalizada de la afección y podría allanar el camino para un mejor tratamiento

Investigadora científica que trabaja en laboratorio.
Los hallazgos, publicados en el Journal of Clinical Investigation, desafían la opinión generalizada de que la afección se origina en el cerebro Fotografía: Manjurul Haque / Alamy Stock Photo

La fibromialgia, una afección poco conocida que causa dolor generalizado en todo el cuerpo y cansancio extremo, puede ser causada por una respuesta autoinmune que aumenta la actividad de los nervios sensibles al dolor en todo el cuerpo.

Los hallazgos, publicados en el Journal of Clinical Investigation , desafían la opinión generalizada de que la afección se origina en el cerebro y podrían allanar el camino para tratamientos más efectivos para los millones de personas afectadas.

También podrían tener implicaciones para los pacientes que padecen encefalomielitis miálgica / síndrome de fatiga crónica (EM / SFC) y “Covid prolongado”. “Estos diferentes síndromes son sintomáticamente muy similares, por lo que creo que podría ser muy relevante para ambas condiciones”, dijo el Dr. David Andersson del Instituto de Psiquiatría, Psicología y Neurociencia del King’s College de Londres, quien dirigió el nuevo estudio.

La fibromialgia afecta al menos a 1 de cada 40 personas en todo el mundo, aunque algunas estimaciones sugieren que casi 1 de cada 20 personas pueden verse afectadas hasta cierto punto. Se caracteriza por un dolor generalizado y una fatiga paralizante, a menudo denominada “fibro niebla”, y generalmente se desarrolla entre los 25 y los 55 años, aunque los niños también pueden contraerla. Al igual que en muchas enfermedades autoinmunes, la gran mayoría de los afectados (el 80% son mujeres).

El tratamiento actual tiende a centrarse en el ejercicio aeróbico suave, así como en terapias psicológicas y farmacológicas diseñadas para controlar el dolor. Sin embargo, estos han demostrado ser ineficaces en la mayoría de los pacientes y han dejado una enorme necesidad clínica insatisfecha, dijo Andersson. “El paradigma generalizado en este momento es que esta es una enfermedad que emana del cerebro, y creo que nuestros hallazgos sugieren que ese no es el caso”, dijo.

El desarrollo de nuevas terapias también se ha visto obstaculizado por una comprensión científica limitada de las causas de la afección en primer lugar, pero esto podría cambiar con el descubrimiento de que el sistema inmunológico está involucrado.

Andersson y sus colegas recolectaron sangre de 44 personas con fibromialgia e inyectaron anticuerpos purificados de cada uno de ellos en diferentes ratones. Los ratones rápidamente se volvieron más sensibles a la presión y al frío, y mostraron una fuerza de agarre reducida en sus patas. Los animales inyectados con anticuerpos de personas sanas no se vieron afectados.

La profesora Camilla Svensson del Instituto Karolinska en Suecia, que también participó en el estudio, dijo: “Los anticuerpos de personas con fibromialgia que viven en dos países diferentes, el Reino Unido y Suecia, dieron resultados similares, lo que agrega una fuerza enorme a nuestros hallazgos”.

Los ratones se recuperaron una vez que los anticuerpos se eliminaron de sus sistemas, lo que llevó algunas semanas. Esto sugiere que las terapias como el intercambio de plasma, que están diseñadas para reducir los niveles de anticuerpos y están disponibles para otros trastornos autoinmunes, como la miastenia gravis, pueden ser efectivas en pacientes con fibromialgia.

“Establecer que la fibromialgia es un trastorno autoinmune transformará la forma en que vemos la afección y debería allanar el camino para tratamientos más efectivos para los millones de personas afectadas”, dijo Andersson. “Nuestro trabajo ha descubierto un área completamente nueva de opciones terapéuticas y debería brindar una verdadera esperanza a los pacientes con fibromialgia.

El siguiente paso será identificar a qué factores se unen los anticuerpos inductores de síntomas, dijo Svensson: “Esto nos ayudará no solo en términos de desarrollar estrategias de tratamiento novedosas para la fibromialgia, sino también de análisis de sangre para el diagnóstico, que faltan hoy dia.”

Anderson dijo que también esperaba realizar experimentos similares utilizando anticuerpos recolectados de personas con EM / SFC y Covid prolongado.

Des Quinn, presidente de Fibromyalgia Action UK, dijo: “La perspectiva de que la fibromialgia sea una condición autoinmune se ha debatido muchas veces y esto se sumará a esa discusión. Si estos resultados se pueden replicar y ampliar, la perspectiva de un nuevo tratamiento para las personas con fibromialgia sería extraordinaria. Sin embargo, los resultados necesitan mayor confirmación e investigación antes de que los resultados se puedan aplicar universalmente “.

También sería interesante investigar cómo estos hallazgos se relacionan con otros síntomas de la fibromialgia, como fatiga, trastornos del sueño y problemas cognitivos, agregó.

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Para aquellos que no entienden la fibromialgia

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