Fibromyalgie: Plus de preuves de liens avec le système immunitaire

  • Il n’existe actuellement aucun traitement efficace pour la fibromyalgie, une maladie chronique qui provoque des douleurs généralisées, des problèmes de sommeil, de la fatigue et une détresse émotionnelle.
  • La cause sous-jacente est restée un mystère, bien que certaines recherches aient fait allusion à l’implication du système immunitaire.
  • Une étude a maintenant révélé que les anticorps de personnes atteintes de fibromyalgie induisent des symptômes de la maladie chez la souris, ce qui suggère fortement que la fibromyalgie est une maladie auto-immune.
  • Cette découverte pourrait conduire à des tests sanguins diagnostiques pour la maladie et à des traitements plus efficaces.

Les personnes atteintes de fibromyalgie ont des douleurs chroniques et une sensibilité à la pression et au froid dans tout leur corps. Ils peuvent également avoir du mal à dormir et ressentir de la fatigue et de la détresse émotionnelle.

Selon leCentres de contrôle et de prévention des maladies (CDC)Source de confiance, près de 4 millions d’adultes aux États-Unis souffrent de fibromyalgie, ce qui équivaut à environ 2 % de la population adulte. Selon la plupart des estimations,80%Source de confiancedes personnes atteintes de la maladie sont des femmes.

Il n’y a pas de remède, mais les traitements pour soulager les symptômes comprennent généralement des analgésiques, des antidépresseurs et des changements de mode de vie, tels que l’augmentation des niveaux d’activité physique et l’amélioration des habitudes de sommeil.

Bien que les chercheurs ne sachent pas exactement ce qui cause la fibromyalgie, il existe des indices que le système immunitaire pourrait en être responsable.

Par exemple, les personnes atteintes de lupus ou de polyarthrite rhumatoïde, qui sont toutes deux des maladies auto-immunes, sont plus susceptibles que les autres de développer la maladie.

Les maladies auto-immunes surviennent lorsque le système immunitaire attaque les propres tissus du corps, mais il n’y a aucune preuve directe que cela se produise dans la fibromyalgie.

Une équipe de recherche composée de scientifiques du King’s College de Londres et de l’Université de Liverpool, tous deux au Royaume-Uni, et de l’Institut Karolinska de Stockholm, en Suède, suggère maintenant que de nombreux symptômes de la fibromyalgie surviennent lorsque les anticorps de l’individu augmentent l’activité des nerfs sensibles à la douleur.

Lorsque les scientifiques ont injecté des anticorps de personnes atteintes de fibromyalgie à des souris, les animaux sont devenus plus sensibles aux stimuli désagréables. Ils sont également devenus plus faibles et se sont moins déplacés.

En revanche, ni les injections d’anticorps provenant de témoins sains ni le sérum de personnes atteintes de fibromyalgie dont les anticorps ont été éliminés n’ont eu d’effet sur les souris.

Les anticorps liés aux cellules duganglions de la racine dorsaleSource de confiance. Ces groupes de neurones relaient les signaux sensoriels du système nerveux périphérique vers le système nerveux central, qui comprend le cerveau et la moelle épinière.

La recherche est publiée dans The Journal of Clinical Investigation .

De profondes implications

« Les implications de cette étude sont profondes », déclare David Andersson, Ph.D., qui était le chercheur principal de l’étude chez King’s. Il continue:

“Établir que la fibromyalgie est une maladie auto-immune transformera notre façon de voir la maladie et devrait ouvrir la voie à des traitements plus efficaces pour les millions de personnes touchées.”

Le Dr Andreas Goebel, M.Sc., Ph.D., chercheur principal de l’étude de l’Université de Liverpool, a déclaré qu’il s’attendait à ce que certains cas de fibromyalgie soient auto-immuns lorsqu’il a lancé l’étude au Royaume-Uni .

« Mais l’équipe de David a découvert des anticorps provoquant la douleur chez chaque patient recruté », dit-il. “Les résultats offrent un espoir incroyable que les symptômes invisibles et dévastateurs de la fibromyalgie deviendront traitables.”

Les anticorps des personnes atteintes de fibromyalgie semblent sensibilisernocicepteursSource de confiance, qui sont des nerfs de la peau qui envoient des signaux de douleur au cerveau lorsqu’ils détectent des températures et des pressions extrêmes ou des produits chimiques nocifs.

Les symptômes des souris se sont complètement résolus en 2 à 3 semaines après que les animaux ont éliminé les anticorps humains de leurs systèmes. Cela suggère que les thérapies qui réduisent sélectivement les niveaux d’anticorps dans le sang pourraient être efficaces.

“La prochaine étape consistera à identifier les facteurs auxquels les anticorps induisant des symptômes se lient”, déclare le professeur Camilla Svensson, Ph.D., chercheuse principale de l’étude à l’Institut Karolinska.

“Cela nous aidera non seulement à développer de nouvelles stratégies de traitement pour [la fibromyalgie], mais aussi des tests sanguins pour le diagnostic, qui manquent aujourd’hui”, ajoute-t-elle.

Des techniques thérapeutiques existent déjà pour réduire le taux global d’anticorps dans le sang ou pour éliminer des anticorps auto-immuns spécifiques. Alternativement, les scientifiques pourraient développer des médicaments qui empêchent ces anticorps de se lier à leurs cibles.

Une note de prudence

Des Quinn, qui préside l’association caritative Fibromyalgia Action UK , a déclaré que les chercheurs avaient débattu pendant des années pour savoir si la fibromyalgie était une maladie auto-immune.

Il s’est félicité des nouveaux résultats mais a lancé une mise en garde.

“Si ces résultats peuvent être reproduits et développés, alors la perspective d’un biomarqueur ou d’un nouveau traitement pour les personnes atteintes de fibromyalgie serait extraordinaire”, a-t-il déclaré à Medical News Today . “Cependant, les résultats doivent être confirmés et approfondis avant que les résultats puissent être appliqués universellement.”

Il a noté qu’un biomarqueur diagnostique est désespérément nécessaire parce que certains médecins considèrent toujours la fibromyalgie comme un « diagnostic de poubelle » – le terme pour un diagnostic vague et non prouvé qui a une définition si large qu’il est scientifiquement dénué de sens.

“Il serait également intéressant d’étudier comment ces résultats sont liés à d’autres symptômes de la fibromyalgie – tels que la fatigue, les troubles du sommeil et les problèmes cognitifs – car la fibromyalgie a un impact sur plus que de simples symptômes de douleur”, a-t-il ajouté.

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